谁说健康和美味不可兼得?黑巧克力有这么多好处你知道吗?

2021-03-10

黑巧克力来源于可可,它是生物类黄酮的独特浓缩来源,相比于许多水果和蔬菜,它在ORAC(氧自由基吸收能力)榜单上排名很高。


True Health Initiative总裁兼耶鲁大学格里芬医院预防研究中心的创始主任David L. Katz,一生致力于研究巧克力的健康益处:“黑巧克力的存在是对'健康的食物都很难吃'的有力反驳。”


2011年,Katz与他人合著了《Antioxidants & Redox Signaling》,着重研究了超级食品的诸多益处。他和他的同事在其中解释说,可可粉每克最多含有50毫克的多酚,单份中所含的酚类抗氧化剂比大多数食品和饮料(包括苹果,蔓越莓汁,红酒和红茶)都要多。可可中发现的主要黄酮醇是表儿茶素和儿茶素,以及提供最多抗氧化剂的原花青素。


Katz说:“此外,可可粉富含纤维素,镁,钾和精氨酸,其中精氨酸是一种有助于血管扩张的氨基酸。此外,可可还含有诸如可可碱的精神活性化合物,这可能有助于解释巧克力作为一种壮阳药(完美的情人节礼物)的独特魅力,但这一领域仍在研究中。


那么类黄酮如何发挥神奇作用呢?Clean Program科学事务副总裁Deanna Minich博士说,这些植物营养素或称为黄酮类的多酚(又名抗氧化剂,源自植物)能从根本上帮助血管扩张和放松。她指出:“可以想像,当您的大脑和心脏有足够的氧气和血流时,它们会更好地工作。”


《营养科学杂志》上的一篇文章将增强大脑的氨基酸和基于植物的化合物与预防癌症,改善心脏健康甚至减轻体重的可能作用联系在一起。先前的研究还表明,黑巧克力可能有助于稳定血压并积极影响肠道菌群,改善消化和新陈代谢。


除了对身体有好处外,黑巧克力也对心理健康有帮助。一项计划于2021年5月发表在《食品化学》上的研究专注于色氨酸,苯丙氨酸和酪氨酸等生物活性氨基酸,所有这些氨基酸都可能有助于改变我们的神经化学,所以一块巧克力常常让我们“感觉很愉快”。美国国立卫生研究院(NIH)在2019年11月发表的研究发现,黑巧克力还可以改善记忆力和认知功能。


科学家对黑巧克力与免疫力之间的关系越来越感兴趣。而且,毕竟在新冠大流行期间,给我们的身体提供抗感染武器是非常重要的。


黑巧克力会增强免疫力吗?


一般来说,炎症是免疫系统对刺激物的反应。当炎症严重时,它会触发体内反应,导致更严重的健康问题。一篇发表于《Oxidative Medicine and Cellular Longevity 》的文章解释了氧化应激反应如何促进慢性炎症。


正如2016年10月《氧化医学与细胞长寿》中的一篇文章所述,由此产生的炎症已被确定为各种慢性疾病和病症的诱因之一——包括糖尿病,癌症,心血管疾病,眼疾,关节炎,肥胖症,自身免疫性疾病,炎症性肠病。


黑巧克力可以增强免疫力的想法是建立在抗氧化剂具有抗炎功效的科学基础上的。具体而言,多酚可以抑制被氧化应激激活的分子信号传导途径,从而对抗这种作用。营养研究顾问,The Small Change Diet的作者RDN Keri Gans解释说:“研究表明,黑巧克力含有黄酮醇,因此可以改善免疫功能。” “众所周知,黄酮醇具有抗氧化剂和抗炎特性。”


Katz说:“人体免疫力十分依赖于血流量,黑巧克力可以通过增强内皮功能以及其他机制来改善血流量。”


Minich博士同意“需要更多的抗氧化剂来阻止氧化应激和炎症过程,而这两者都与免疫功能有关”,她坚持认为“没有证据表明黑巧克力对人体免疫健康具有特定的直接作用 。” 例如,没有直接证据表明黑巧克力可以帮您免收感冒,流感或新冠病毒的侵害。但她确实相信,黑巧克力与这种免疫力之间可能存在间接关系。


她指出了发表在《大脑,行为和免疫》上的一项研究,该研究发现黑巧克力可以减轻对应激源的炎症反应,而2020年2月发表在《营养》上的一项研究则发现可可改善了慢性睡眠障碍(CSD)。至少在小鼠中,通过防止昼夜节律紊乱而引起的心理生理压力导致的应激。对人体是否有效需要进一步实验。


加利福尼亚洛马琳达大学的研究人员于2018年进行了两项十分受关注的研究,探索黑巧克力与免疫力之间的关系,他们研究了高浓度可可(最低70%可可,30%有机蔗糖)中的黑巧克力)影响了压力水平,炎症,情绪,记忆力和免疫力。研究人员总结说,可可浓度越高,“对认知,记忆,情绪,免疫力和其他有益作用的影响就越积极”。


巧克力也富含丰富的益生元,作为“健康的微生物组”(生活在体内和体外的微生物的遗传物质,包括细菌,真菌和其他微生物)对我们的人体至关重要。平衡免疫反应,而巧克力中的纤维素是喂养微生物组的关键,”Katz指出。2020年11月发表在《自然》杂志上的一项研究表明,健康的肠道会积极影响人类的免疫力。


此外,巧克力也会影响我们的心理。“心理学和免疫学之间有着直接的联系,”Katz解释说。“巧克力赋予放松的愉悦感,会为我们的免疫系统提供益处。”


如何选择对免疫力好的巧克力?


黑巧克力为什么会成为超级食品?答案肯定不是糖,而是可可。可可豆含有丰富的营养成分,因此Minich建议在选择巧克力看成分表时,要选择排名靠前成分是【可可】,而不是【可可粉】或【巧克力】。她说:“黑巧克力中可可或可可粉的含量越高越好,不要低于70%”


Gans指出:“可可的含量越高,味道就越苦。” 她建议可可含量至少达到50%,“并确保可可或可可豆,可可块或巧克力酒在成分表中列在首位。”


Katz建议避免食用含有任何添加剂的巧克力,并尽可能选择有机巧克力。而且,如果可以避免荷兰加工(非碱化)巧克力,您将获得更多的抗氧化剂和营养素;由于许多品牌的巧克力都被碱化,因此这类巧克力可能很难找到。


并且,考虑到糖,Gans指出:“记住黑巧克力仍然添加了糖,并伴随着额外的卡路里。” “一盎司(或标准的一块)黑巧克力含有约155卡路里的热量,对于普通人来说可能太多了。” 相反,她建议一次只吃半块黑巧,然后从水果和蔬菜中获取人体所需的大部分抗氧化剂。



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